茗山法师

茗山法师(1914——2001年),俗家姓钱,名延龄,江苏省盐城县人,1914年出生。他自幼随母信佛,19岁在家乡寺庙剃度出家,20岁到镇江焦山定慧寺受具足戒,正遇上定慧寺开办焦山佛学院,茗山于1933秋天考入佛学院第一届肄业。在佛学院三年毕业,1936年负笈武昌,考入太虚大师所设立的武昌世界佛学苑研究班深造。1937年日本侵华战争开始,1938年佛学苑受战事影响而停办。
八年抗日战争期间,茗山法师在湖南南岳、衡阳、来阳、祁阳、宁乡以及长沙等地,办理佛教会会务,创办佛学讲习所,及出任过衡阳、来阳、宁乡一带的寺院的住持。1945年抗战胜利,1946年初夏茗山法师返回焦山定慧寺,担任焦山定慧寺监院,兼佛学院教务主任,主编院刊“中流杂志”。中流杂志发行遍及日本及东南亚一带,影响颇大。1947年春,茗山法师出席中国佛教会代表大会,当选为中国佛教会理事。
1978年底中共的十一届三中全会之后,落实宗教政策,开放重点寺院。茗山法师被宗教部门召回焦山,要他在定慧寺继续担任方丈,至此老法师才重予恢复了出家人的身分,负起了修缮定慧寺、建设焦山的责任。1982年6月,受中国佛教协会会长赵朴初居士的委派,到南京栖霞寺筹办“中国佛教协会栖霞山僧伽培训班”。老法师组织教学人员,制定教学计划,同年十月底招生开课。培训班由赵朴初居士兼任主任,年近古稀的茗山法师为第一副主任,并主持日常教学工作。
1982年的11月15日,茗山法师以焦山定慧寺方丈的身分,兼任南京栖霞山寺方丈,晋山典礼与僧伽培训班开学典礼同时举行,中国佛教协会赵朴初会长,及副会长正果法师等,都由北京赶来参加此一盛典。培训班第一期招生185人,他们来自全国各地寺院。学僧们经过一年的培训,学到了佛教基本知识、及寺庙的管理能力。1983年,老法师得到中国佛教协会指示,在培训班的基础上,开始筹办“中国佛学院栖霞山分院”,佛学分院翌年正式招生,学制二年,仍由赵朴初居士兼任院长,茗山法师出任第一副院长,主持学院日常工作。以后十余年间,栖霞山分院共毕业学僧数百人,在各地寺院中担任住持、监院、或知客等职务。有的担任省级和市级佛教协会的负责人;有的进入北京中国佛学院继续深造,也有应邀赴海外寺院担任要职者。
茗山法师于1980年冬,当选为中国佛协常务理事。1993年秋,当选为中国佛教协会副会长。1994年6月,当选为江苏省佛教协会会长。老法师晚年,除了担任定慧寺、栖霞寺两大名刹方丈外,还兼任著律宗第一名山、宝华山隆昌寺的方丈。1992年,老法师不顾年迈体弱,9月12日至10月5日,在隆昌寺恢复中断了三十五年的传戒大典,戒子近千人,老法师担任得戒和尚。
老法师晚年驻锡焦山定慧寺,他佛学造诣高深,精诗文、擅书法,著有《茗山文集》行世。此外尚有《华严经普贤行愿品讲义》、《弥勒上生经讲义》等流通。
茗山法师于2001年6月1日下午5时50分示寂。世寿八十八岁,僧腊六十八年,戒腊六十七年。

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