永嘉大師“一宿覺”的故事

永嘉大師法像 (圖片源自網络)

       永嘉大師法號玄覺,字明道,俗字姓戴,于唐高宗麟德二年,即西元665年,誕生在永嘉(當時的永嘉就是現在的溫州市)。

        永嘉大師年僅4歲時于溫州西山龍興寺出家,從小就在寺廟裡學習和長大,非常年幼便知曉佛法教理。 

        這位大師聽說曹溪命脈—南華寺的六祖大師,是稟承釋迦如來以心印心、耳提面命、口授心會,如此傳承下來的衣缽心法,於是不遠千里來親近六祖大師,以求印證自己的見地。

        他到達南華寺時,六祖大師正在上堂說法。於是永嘉大師穿袍搭衣,手裡拿著錫杖,向法座右繞三匝,然後停在六祖大師的前面,振威一喝,大吼一聲,也不叩頭頂禮。

        六祖大師對他說:‘出家人叫沙門,沙門必須有禮貌,所謂禮儀三百、威儀三千,你為甚麼到這兒來?粗裡粗氣的,一點禮貌都沒有?’

        永嘉大師說:‘生死事大,無常迅速。’意思是說,用功要緊,那有時間行禮呢?那有時間管細節呢?沒有時間講究這些禮儀三百、威儀三千。因為生死這樁事比甚麼事情都大,無常鬼不知甚麼時候就來了,我那有時間來行禮呢?

        六祖大師就說:‘何不體取無生,了無速乎?’說你為甚麼不研究無生法呢?你為甚麼不去明白無常迅速的道理呢?

        永嘉大師說:‘體即無生,了本無速。’你不用說研究,研究也沒有一個生死,明白也沒有一個快慢,沒有一個無常。

        六祖大師說:‘你既然說體即無生,了本無速,誰當分別?’誰有這個意思來分別呢?

        永嘉大師說:‘分別也非意。’分別也沒有一個心念在。

        六祖大師就給他印證說:‘如是!如是!’

        永嘉大師聽到已給他印證,於是展大具向他頂禮謝法,就要告假走了。

        看他到這裡來,只說了幾句話就要走,於是六祖大師說:‘你為甚麼這麼快就要走?’

        永嘉大師答道:‘本自非動,豈有速耶?’本來就沒有來,沒有去,有甚麼快慢的?

        六祖大師說:‘你真得到無生的意了。’

        永嘉大師說:‘無生豈有意耶?’意思是說無生怎麼還有個意呢?

        六祖大師說:‘沒有意,誰當分別呢?’誰又在這兒分別呢?

        永嘉大師說:‘分別亦非意。’

        六祖大師說:‘你是可以了,但是不要走。’

        得到六祖印證和傳法,六祖特留永嘉大師在曹溪過了一宿,已得求證便告辭,所以永嘉大師又被尊稱為“一宿覺”、“宿覺”。大師從曹溪回來後,宣導“永嘉禪”,弘揚正法,著“證道歌”一首,又有《永嘉集》盛行於世。他于唐玄宗先天二年10月19日圓寂于西山龍興寺別院,11月13日殯于西山,時年49歲,諡號無相大師。

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